El café de noche

Vincent van Gogh pintó Café de noche (título original en francés: Le Café de nuit) en Arles en septiembre de 1888.

La pintura se ejecutó sobre lienzo estándar francés. Representa el interior de la cafetería, con una puerta con media cortina en el fondo central que conduce, presumiblemente, a habitaciones más privadas. Cinco clientes se sientan en mesas a lo largo de las paredes. Un camarero con un abrigo ligero, está de pie frente al espectador.

Los cinco clientes representados en la escena han sido descritos como “tres borrachos y vagabundos en una gran sala pública acurrucados en sueño o estupor”.

En agosto de 1888, Vincent le escribió a su hermano en una carta:

“Hoy probablemente voy a empezar por el interior del café donde tengo una habitación, con luz de gas, por la noche. Es lo que aquí llaman un café de nuit (aquí son bastante frecuentes), que permanece abierto toda la noche. Los merodeadores nocturnos pueden refugiarse allí cuando no tienen dinero para pagar el alojamiento o están demasiado borrachos para ser admitidos”

Esta obra ha sido considerada una de las obras maestras de Van Gogh y una de las más famosas.

A diferencia de las obras típicas del impresionismo, el pintor no proyecta una postura neutral hacia el mundo ni una actitud de disfrute de la belleza de la naturaleza o del momento. La pintura es un ejemplo del uso de Van Gogh de lo que llamó “color sugerente” o, como pronto lo llamaría, “color arbitrario” en el que el artista infundió sus obras con sus emociones, típicas de lo que más tarde se denominó Expresionismo.

Imagen del cuadro “Café de noche” de Vincent van Gogh

La perspectiva de la escena es uno de sus efectos más poderosos según diversos críticos. Harris escribió que la perspectiva “lanza al espectador hacia el interior de la habitación, hacia los cuartos privados con cortinas a medias, y crea una sensación de vértigo y visión distorsionada, familiar de las pesadillas“. 

Acuarela de la misma escena. Arles, Septiembre de 1888, Colección H.R. Hahnloser Berna, F 1463, JH 1576